2007-04-29

愛沙尼亞(Estonia)


(圖片來源:新華網)

一次愛沙尼亞的警民衝突,上了國際新聞頭條。香港媒體的循例報導,教人摸不著頭腦。不是翻譯的問題,而是我們對現代史的認識實在太少了。

為什麼愛沙尼亞拆除蘇聯紅軍銅像可以引發騷亂?是純粹的一場後冷戰時代的副產品嗎?是俄羅斯人懷緬昔日蘇聯紅軍佔據的年代嗎?去年底到台北觀光,走進台北當代藝術館,看到一部紀錄片《原子城市:希拉美》,忽然從這種片面的見解中跳脫出來。

就像今日台灣本土勢力要『去蔣化』,愛沙尼亞一直不肯面對這段前蘇聯的殖民史,在愛沙尼亞的俄羅斯人一直沒法融入主流社會,被排斥在外,而且『大部份無法取得愛沙尼亞公民身份,只能獲得「外國人護照」。』
紀錄片導演德‧蒙特斯丘說:「愛沙尼亞政府一直在迴避問題,無意將當地納入為國家的一部份來治理。」

原來愛沙尼亞的『去俄化』舉動對於這些『前朝遺民』來說,意義非淺。東歐國家一直不能好好處理前共產政權遺留下來的民族衝突,前南斯拉夫內戰所引發的種族清洗已是一個典型例子,愛沙尼亞實在應該以史為鑑。

最後一片淨土-哈納斯


(圖片來源:老夫子旅遊Blog)

位於新疆北部,接壤蒙古、俄羅斯和哈薩克邊境的哈納斯國家自然保護區,也許是世界上其中一片還沒有受破壞的土地,那裡的山、水、原始森林,還沒有受到破壞,是一片令人神往的人間樂土,可曾想過拋開世俗繁囂,跑到那兒享受迷人的風光?用Google圖形搜尋『哈納斯』,還可找到更多哈納斯醉人的景致。

新天新地

(左圖為廣西自治區提倡的泛北部灣區域經濟合作的範圍,企圖把廣東省提倡的泛珠三角區域合作和雲南省主導的大湄公河次區域連在一起。圖片來源:新華網廣西頻道)

一個人隻身跑到異鄉工作,要重新建立人際網絡,是對身心的一項極大挑戰,說來一點也不輕鬆。

幾年來,我自問還是先靠人家拉攏,才可以順利做到要做的任務。但,就像我的一位舊同學,為了研究珠三角的事情,從對珠三角情況一無所知到經驗豐富,結果付出了六年光陰和汗水,經歷重重困難,甚至危及人身安全,才可完成他的論文,箇中的辛酸事跡實在不足為外人道。

我從三月起約了他很多趟,直到上星期他終於有空會面。本以為珠三角是我們香港人有能力掌握的事情,但他付出的精力和結果很明顯是不成正比。珠三角問題所涉及的相關利益,可說是牽一髮,動全身,到現在就連各級政府也沒有完全理順好,這也許是一個引人入勝之處。

不獨是珠三角,我比較熟悉的湄公河流域,也吸引了無數海外年青學者,幾近窮畢生之力來探索和研究,甚至落地生根。珠三角是我們的區域,對香港人似近還遠。要先面對一系列問題,包括高度的政治敏感、廠商對你的信任程度和資料的缺乏等。

可恨的是,不及湄公河,研究珠三角的同行,委實太少了,叫人孤立無援。也許中國人太務實,大多已成利益相關者,難以從一個較宏觀的角色看區域發展。

以往港商在內地都被視為富商,地方政府還會以上賓招待,即使你污染了人家的土地,侵害了工人的人權,只要付了一筆『費用』,政府還是會保護你。

可是,今天的地方政府早已不是吳下阿蒙,沒有了你的投資,還有其他成千上萬的投資湧進,加上國家的環保政策,地方政府人人自危,港商在芸芸外商中已無優勢可言。國企省企已經紛紛冒出頭來,要『走出去』,還得到國家和省的庇佑,港商如果還不自保,只會沒有好下場。

對於民間社會,要投訴社會不公平、環境污染,也不是沒有渠道。在廣州的省環保局信訪部,每天都可以看到數以百計的苦主。政府和企業不是沒有壓力,只是還沒有能耐和視野,把這種壓力內化為推動社會進步的力量。

本來就沒有什麼民間組織聲音的珠三角,要開拓出一片新天新地,可以預見困難重重。同學這六年經歷,著實給我上了寶貴的一課。

2007-04-21

談科學

念中學時,只有理科可修,從中一到中七的課程內容,固然有深淺之分,但演繹出來,也可以有雲泥之別。甚至,曾經有老師說,初中念的科學,很多都是錯的,到了預科,所學習的是另外一套。這是什麼一回事?

上了大學念教育科時,才明白初中所學的科學,也不可以說是錯,而是用了簡化的方式表達和理解,否則難以踰越認知的鴻溝。到了預科班,準備上大學,便不可以再用過於簡化的方式,而要用上另一套語言。所以,很多人仍然需要用簡化方式理解科學。

西方科學的發展,到了工業革命時期才開始成熟和普及,造就了今日西方社會強盛的年代,很多亞洲國家爭相效法。於是,很多人,包括執政者和科學家,便以祟尚科學自居,從五四運動的科學救國,到今天中國的科學發展觀,『科學』成了今天的政治口號。

但,如果大家以為『科學』是唯一的真理,那便是大錯特錯,等同於另一種信仰。猶想起,從另一個角度看怒江水壩爭議,當方舟子加入了這場發展大辯論,他便用上了『偽環保、偽科學』等形容詞來批評環保人士,常常捉我們這等環保人士的字蝨,大玩文字遊戲,又批評環保人士鼓吹迷信,是『反發展、反人類』,可是環保人士不是幫倒忙、錯誤回應,便是無力抗辯。

做了多年的環保團體文宣,簡化科學原理是我的第一任務,否則沒有人會明白。方舟子派總是要把這種文宣的脈絡大肆撻伐,那就是選錯洩忿、洩慾的對象,而環保人士就著一篇文宣,而非一篇學術文章辯護,便是愚蠢。

方舟子派的任務,是要動搖那些不太了解環保的人。如果你文章的對象,是了解環保的人,明白你文章脈絡的人,對於惡意的批評是不用理會。如果環保人士真的想跟方舟子派辯論,最好就是選擇一個語言脈絡對等的場合,例如就著一個認真的學術研究檢驗真理,否則根本不用費氣力在一場沒有結果,互不理解的辯論上。

怒江爭議的其中一個教訓,就是要找一個雙方平等的語言基礎,而非任何一方的潑婦罵街。科學的道理不在於我們既有的數據和方程式,而是不斷的求真。這個肯定是我們凡人窮畢生精力也未能竟全功的任務。

英國生態屋


可曾想你可以住在這種全部用可循環再用物料建成的房屋?一對英國夫婦,便在威爾斯的Pembrokeshire海岸國家公園內,搭建這種房屋,示範著人如何與大自然共存。[介紹][圖輯]

2007-04-15

國際大城市已經行動了,香港呢?

今年5月14至17日,超過40個國際名城的領導人將會雲集紐約,出席本年度大城市氣候高峰會。而紐約市長彭博也趁著這個高峰會的前夕,宣佈紐約市的減排大計。他們是繼倫敦和多倫多後,第三個國際大城市制定減少溫室氣體排放的工作計畫和目標[新聞稿][下載報告(PDF)]。他們規劃在2030年前,基於2005年的水平,降低紐約三成溫室氣體排放。

在越來越多國際城市爭相仿傚之際,並加入成C40城市,仍未見我們的香港特區政府對處理氣候變化危機有任何動作,教人遺憾與失望。

要走出去,先要理解別人的文化!

中國首鋼集團在秘魯的鐵礦又出事了!

報導說:『首鋼當地員工自十二日起發動罷工,要求重新雇用一些被解職的員工,十三日一群屬於聖多明哥促進就業與勞動合作社的員工放火,把首鋼辦公大樓付諸一炬,燒毀了公司文件,並企圖留置公司主管,他們切斷馬科塔礦區與南泛美公路之間的聯外通路,阻止人員進出,以致影響礦區的生產作業。』(明報即時新聞,2007年4月14日)

假如首鋼集團高層仍然以陰謀論,或者某種意識型態看待事件,這件事很難再有轉彎的餘地。

首鋼集團高層應該做的,還是審視事件反映出來的文化差異,不要再以發展中國家老大哥自居,踏實地傾聽當地人的心聲。只是事到如今,愛面子的中國管理人員的行為,又是否秘魯人可以明白?我不敢奢望。

2007-04-13

抽中氣候反常,要止蝕離場嗎?

(圖片來源:洛陽欒川鉬業網站)

正當全港股評人和股民沉醉於內地企業上市股價驟升的數字遊戲,他們關注的就只有賺和蝕,長線還是短炒,花多少錢爭得一手,在哪個價位入貨等等。只是又有多少人留意自己的錢是花在什麼地方?你的投資實際面對什麼風險?

我頗相信富商四叔的心水,也花了一些錢抽碧桂園(HK.2007)。很多人都說碧桂園是國內地產股的龍尾股,或富力地產、雅居樂的影子股。經過前幾年國內經濟的軟著陸,地產業的影響總算輕微。國內地產業蓬勃,路人皆見,但,碧桂園的物業大多處於廣東,尤其是珠三角地區,如果大家留意新聞,都知道由於全球氣候變化,珠三角地區是面對海平面上升的威脅。假如你的物業受到海平面上升侵襲,你會有什麼感想?當然,也來參加抽股遊戲的我,也不想這件事出現。

至於誰是元兇?

我相信洛陽欒川鉬業(HK.3993)肯定是其中一員。可能很多人還未懂得讀其中兩個生字:欒,音聯,鉬,音目,也不知道欒川這個內地其中一個主要礦場,更不知道鉬這種金屬有何用途。也許只知道洛陽欒川鉬業是內地資源股,是湖南有色的影子股之類,一片唱好。

可是,欒川鉬業除了曾經由於污染而被迫停產,也是內地最大的鎢金屬開發商。鎢,多用於傳統白熾燈。而白熾燈近年在歐美各國越來越不受歡迎,更有人提議禁用浪費能源的鎢絲燈泡,因為浪費電力,等於製造大量二氧化碳,造成溫室效應,加速海平面上升。

所以,洛陽欒川鉬業可能是碧桂園被淹沒的元兇,一點也不是開玩笑。大家投資這兩隻股時要三思這些後果。

2007-04-12

挺樂生,挺到紐西蘭!


挺樂生療養院,挺到紐西蘭,『原因』好野!

2007-04-09

鬱悶

(圖片來源:倫敦標準晚報(Evening Standard))

一位國際總部的舊同事在他的博客裡,毫不客氣批評我們這些非政府組織『悶蛋』、『無新意』,來來去去都是網上簽名,然後捐款,這種千篇一律的方式,真的可以讓人們參與其中嗎?他這樣質疑,我也質疑了。

諷刺的是,他說非政府組織根本不可能讓公眾參與其中,反而自發參與的Flash Mob卻可以製造更大的聲勢。時代在變,非政府組織的位置和任務也在變,做什麼才可以更有效發揮資源和優勢?是值得我們同業不斷認真思考的問題。

企鵝的遺言?


(圖片來源:占占字起)

2007-04-08

彌撒(Mass)

(圖為位於半山區堅道的天主教聖母無原罪總堂,念中學時每年都要到這個座堂望一次彌撒)

這個周末是耶穌受難節和復活節,走過半山區數個座堂,都見到很多信眾進出。還記得念中一的時候,在聖誕節第一次參加學校舉辦的子夜彌撒,可說是十分難忘,因為是我第一次帶睡袋打地鋪,與其他神父、修士和同學一起望彌撒。儘管我並沒有因此而受洗,但我對基督宗教加深了認識,不單是從宗教教義上,也在於以色列的民族史。

持分者(Stakeholders)

(圖片來源:教育統籌局)

近來在幾位同事博客的留言,經常提及一個名詞『持分者』(Stakeholders),用來解釋如何把利益相關的人和團體集結起來。

我們的工作往往希望把活在另一個世界的人都拉進來,但如果沒有路線圖和時間表,這形同一個空想。其實,每一個人都已經是某人某事的持分者,很多時我們也不自知,如果我們加以利用,每一個人都有能力發揮持分者的影響力,把不同世界裡的人都拉進來。

例如,除了我們本身的職位,我也是父親的兒子,也可以是網上的博客、朋友的恩人、鄰居的補習老師、巴士的乘客、業委會的會員、醫生的病人、公司的股東、選區的選民、超市的顧客、城市規劃裡受影響的居民等等。假如我們都可以發掘這種關係,找出共同的語言,便可以產生影響力。我以為這個博客,不多不少在發揮一些作用吧。

品牌

單看這個品牌,大抵你不會聯想到它跟亞洲首富旗下的企業有何關係。但,當一家因為毒菜、油魚事件而弄得滿城風雨的超市,發現自己的品牌已沾染了臭名,他們的管理層就只好急謀對策。換一個品牌,改一個裝修,看起來高檔了,也許是趨勢。

清明節到東涌一遊,發現東薈城商場的百佳超市,已經換上新裝,變成了這一家Taste。儘管換了裝潢,但是消費者對產品的要求只有愈來愈高,不獨是產品的質素和安全程度,將來每一件產品也許必須披露它的碳排放,對於這種趨勢,不是換了一個品牌就可以達到。

考試季節

(圖片來源: eClass.com.hk)

今早行山,走過半山區,嗅到一種花香,其實並不很香,只是這種香味,勾起我十多年前在半山區學校參加會考的回憶。猛然醒覺,原來考試季節又到了。不久前,在上班路上,看到一家中學門外站了一大群考生,等待試場開門。這種情景於我,還歷歷在目。轉眼已經十多年了,已成了旁觀者、過來人,感覺奇妙。

香港可再生能源網

(圖片來源:機電工程署)

我相信這是香港最全面的可再生能源網站,介紹香港有什麼可再生能源的資源,及使用可再生能源設備必須注意的事項。從這個網站,可見要實現可再生能源的大規模使用,已不再是技術問題,而是經濟和政治問題。究竟我們的特區政府有多大決心去應對全球氣候變化危機呢?那就要看決策局長的視野和勇氣了。機電工程署還製作了香港風力資源圖,讓我們窺探風力發電的巨大潛力。

2007-04-07

多倫多也減排

(圖片來源:多倫多市政府)

繼英國倫敦之後,加拿大多倫多市政府也發起減排運動,他們的目標是2020年減30%,及2050年減80%溫室氣體排放,比倫敦的60%更激進,措施還包括在2012年前在所有市政府大樓不再使用傳統燈泡,及2020年用電需求量的25%是來自可再生能源等等。

不過,多倫多這份行動綱領(PDF)不及倫敦般仔細,即時惹來當地環保人士的批評,認為是徒具形式,難以達致目標。但不管如何,多倫多比起任何一個亞洲城市都要進步,包括號稱國際都會的香港

風力發電機也是名勝


英國Swaffham郡Norfolk鎮風力發電廠是全國第一個開放給遊客參觀的風力發電廠,相信有助風力發電建立起正面的形象。

你也是伐林的共犯?


(圖片: 華盛頓郵報)

踏入21世紀,地球上的原始森林仍然遭受無情摧殘,依賴森林生活的人和動物因為種種原因無法維生,你會有什麼感想?當你看到這幅衛星圖片,一邊是中國,另一邊是緬甸。一些來自中國的不法商人,和一些不顧國際社會譴責的緬甸軍人合謀,恣意破壞當地原住民的傳統資源,然後輸出製成品,例如傢俱,到那些連鎖店。你和我,是否做了共犯?

Carbon Tracker

二氧化碳無色無臭,它釋放到大氣後會飄到哪裡?美國國家海洋及大氣管理局便利用衛星監測大氣中的二氧化碳流向。儘管他們最新的數據已是2005年底,不過也可窺探華南地區,包括香港在內的季節性變化。例如,華南地區夏天的二氧化碳濃度是比冬天稍高,而華北以至西伯利亞一帶的二氧化碳濃度夏冬之間差別很大。這代表了什麼呢?有待進一步研究。

應對氣候變化

(圖片來源:綠色和平)

她是一位老漁民,多年來在泰國中部的Lam Takong水庫捕魚為生,可是,連年的旱災,讓她的下半生越來越艱困。你的慷慨解囊,只能解決燃眉之急,長貧難顧,我們可以做什麼來解困?

換慳電膽吧!

你沒有聽錯,確實這個世界有很多人都在幫她,一方面泰國的輿論正在催促政府採取應對之策(如下):
『在今年苦旱成災之際,我們呼籲朝野重新看待夙被稱為「藍色黃金」的水資源,一方面做「迎頭趕上」的規畫,優化水利工程設計;另一方面則改善水資源管理。分別從多方面著手,依據泰國旱澇現象,採取種種對策,把寶貴的水資源做充分有效利用...』(來源:泰國世界日報,社論,2007年4月7日)

另一方面,我們身處發達地區,產生了大量溫室氣體,造成全球氣候變化。我們是責無旁貸的。

污染別人的家園,不是我們的原罪,可是我們的政府、發電廠和其他污染源頭,就像活在地球上的一個荒島,對於全球暖化漠不關心。

我作為一個小市民,最起碼可以做的,就是換慳電膽,減少能源消耗。但,這肯定遠遠不足夠,要真正幫助到這位泰國婆婆,我們要做的事情還有很多。你願意一起踏出這一步嗎?

2007-04-05

CEO Exchange


(圖片來源:美國PBS電視台)

昨晚無意中看到明珠台播出一個節目"CEO Exchange",邀請了兩位非常有份量的嘉賓,Starbucks的總裁Jim Donald與Nordstrom百貨公司的總裁Blake Nordstrom。Starbucks的成功,有目共睹,不用多贅,至於Nordstrom百貨,我在三藩市旅遊時,親自體會到他們真正以客為先的服務態度,是香港少見的。

朋友託我妹在三藩市買一隻美國名牌化妝品,首先在Westfield Shopping Center的Nordstrom分店找,在找不到之下詢問了售貨員,他非常好心地介紹我們到對面的另一家百貨公司Bloomingdale購買。在香港,同行如敵國,那會輕易把客人介紹到別處購買,但是在美國,竟然可以發生這種事,不是售貨員態度專業是什麼?難怪Nordstrom在美國以顧客服務聞名了。而這個電視節目似乎也值得我們追看。

四月:香港寒、東京雪

今日與家人一起到大嶼山寶蓮寺拜祭先人,在山下住的我們都意想不到山上是如此寒冷,估計只有12-14度左右,少添了衣服便只好到昂坪360墟市的Starbucks買熱飲,順道讓我們參觀這個人工化的名勝。四月仍然可以這般寒冷,是什麼緣故,我也不多作猜想,自動地聯想到全球氣候變化,就像今年東京的冬季也遲至三月才來,爭取綻開的四月櫻花還不知可否抗雪。上月還是非常和暖的春意早已煙消雲散,今天活在濃霧中抵禦寒流,最後坐纜車回程買了一張全家福作紀念,『老襯』也要做一次。

戇豆先生的另一面

大家談到Rowan Atkinson(即戇豆先生),也許會想到英國人詼諧抵死且醜陋的一面。但Rowan不只是一個諧星,也是一位全材的演員。去年夏天坐飛機去荷蘭時,碰巧看到一部他主演的電影"Keeping Mum"。儘管這部電影的主角是另一位女演員,他飾演牧師一角,把一個呆板牧師轉化為生動活潑的心路歷程,演得入木三分,是戇豆先生以外的代表作。

2007-04-03

COSMOPOLITAN

今期COSMOPOLITAN專題講環保,比起紐約的《名利場》(Vanity Fair)雜誌,水平是否相若呢?如果有朋友買了,很想借來一看。

香港新馬王--爪皇凌雨



(圖片來源:香港賽馬會)

很高興看到香港馬王『爪皇凌雨』再次揚威海外,在阿聯酋首都杜拜舉行的司馬經典賽,撃敗世界各地的對手,贏得殊榮。此外,『蓮華生輝』再次以無敵姿態取勝,有力繼承『精英大師』做香港短途馬王。

賽事重溫
杜拜司馬經典賽 (寬頻)
場次494 (蓮華生輝) (寬頻)