2006-07-09

百忙之中的偷閒--記阿姆斯特丹之遊

沒有想到這趟阿姆斯特丹之旅會遊覽這個歷史名城,所以沒有帶照相機拍下這個城市的漂亮風光,跟各位分享。

一個多月來,我都忙著工作,腦袋沒有餘力寫blog或想其他事情,去阿姆斯特丹也是一心為了工作。但是,把香港的快速工作步伐搬到這個城市,卻讓自己騰出一些時間和空間,到辦公室以外的地方走走,異想一個完全不同的國度。

真的,上一趟來這個名城,連觀光也沒有時間,所以今次不會再浪費機會。感謝主辦單位的安排,除了以一個背包客的身份腳踏實地,也可以坐在觀光船上,穿梭城內大小運河,飽覽運河風光和城內具有特色的歷史建築群。觀光船有時穿過又窄又小的運河,兩旁舊式樓房上的人便會互相大聲呼喝,情景霎是有趣。

觀光船穿過的都是旅遊景點,包括紅燈區和販賣大麻的商店。穿過了這些景點,便進入主運河,風光豁然開朗,藍天白雲,只有很多海鷗在天上、在河口飛翔。

其實這個城市給我最深印象的,不是這些建築,而是城市布局的整齊。甫一抵埗,便要坐這裡三種主要交通工具:城際火車、架空鐵路和電車。最便宜的交通工具,莫過於自行車。這個城市對自行車相當優待,就像香港一些新市鎮,設置了專用的自行車道,而且每一個主要匯合點都設置了停泊自行車的地方。這樣,路面便可減少大量汽車,路邊空氣也清潔得多。

此外,我此行不是住在旅館,而是員工宿舍,與荷蘭不同膚色不同種族的人一起坐電車上班下班,一起到超市購物,一起在市中心流連。置身於這個城市的尋常百姓家之中,與荷蘭人的生活感覺接近很多。至少,我找到宿舍的位置,與往辦公室和市中心的方向,就算走路也沒有大問題。

儘管大部分時間我都身處於辦公室環境,到外面走走的時間不長,但我也很享受。星期五晚,天仍是光亮,一跳上電車便直奔總站-中央車站,然後走到市中心的博物館和花卉市場,希望在剩餘的不足一天時間觀光一下。

據說,歐洲各國盡是博物館,原本打算參觀歷史博物館,可惜早已關門,惟有放棄。然後路經花卉市場,尋找讓我以一人之力可帶回家的花和手信,最後,就是到Museumplein參觀兩座著名的博物館-Rijkmuseum和梵高博物館。對於我一個對歐洲藝術史一竅不通的人,可能不太懂得欣賞,但是簇新的場館,場內的佈局,並設有wi-fi發射器,讓手持ipod或手機的人收聽展品介紹,都是耳目一新的經驗。

更特別的是,兩家博物館每逢星期五都會延長開放時間,在館內播放古典音樂或勁歌熱舞一番,也可讓我這些上班族得以進場參觀。博物館也搞文娛活動,可算是異數。不過,主辦單位用意可能在於把博物館溶合於社區。

我想,既然那麼快便掌握這個城市的脈絡,長居這裡可能不是大問題,惟一缺陷是,我不懂荷蘭語,就像外地人在香港不懂廣州話,我在荷蘭只會被視為外地人,要溶合在這個社區,語言可能是最大障礙呢。